Paire de Cooper

En physique de la matière condensée, une paire de Cooper est le nom donné aux électrons liés entre eux à basses températures d'une manière spécifique décrite en 1956 par Leon Cooper Leon Cooper montrait qu'une petite interaction arbitraire...



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Supraconductivité - Électrotechnique - Spintronique - Concept fondamental de la physique

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En physique de la matière condensée, une paire de Cooper est le nom donné aux électrons liés entre eux à basses températures d'une manière spécifique décrite en 1956 par Leon Cooper[1] Leon Cooper montrait qu'une petite interaction arbitraire entre électrons dans un métal peut induire un état de paire d'électrons ayant une énergie plus basse que l'énergie de Fermi, ce qui implique que cette paire est liée. Dans les supraconducteurs classiques, cette attraction est due à l'interaction électron-phonon. L'état de paire de Cooper est responsable de la supraconductivité, comme indiqué dans la théorie BCS développée par John Bardeen, John Schrieffer et Leon Cooper pour laquelle ils obtinrent le prix Nobel de physique en 1972[2].

La raison de l'appariement peut être décrite par une explication simplifiée[2]. Un électron dans un métal se comporte de manière habituelle comme une particule libre (gaz d'électrons libres). L'électron est repoussé par les autres électrons à cause de leurs charges identiques, mais il est attiré par les ions positifs constituant le réseau rigide du métal. Cette attraction peut tordre le réseau d'ions positifs de telle manière que d'autres électrons seront aussi attirés (interaction électron-phonon). À longue portée, cette interaction entre électrons due aux ions déplacés peut surpasser la répulsion électronique, et les forcer à l'appariement.

L'énergie de l'interaction d'appariement est assez faible, de l'ordre de 10-3eV, et l'énergie thermique peut par conséquent aisément conduire à la séparation des paires. Donc, seules les basses températures permettent l'existence d'un nombre significatif de paires de Cooper dans un métal. Les électrons d'une paire ne sont pas nécessairement proches spatialement ; l'interaction étant à longue portée, les électrons appariés peuvent se trouver à plusieurs centaines de nanomètres l'un de l'autre. La distance étant généralement plus importante que la distance inter-électronique moyenne, un nombre important de paires de Cooper peuvent occuper le même espace[3]. Les électrons ayant un spin de 1/2 (ce sont des fermions), une paire de Cooper est un boson auquel le principe d'exclusion de Pauli ne s'applique pas, ce qui permet d'avoir une population occupant le même état. La tendance pour l'ensemble des paires de Cooper d'un corps à se condenser dans le même état quantique essentiel est responsable des propriétés spécifiques de supraconductivité.

Relation à la supraconductivité

Leon Cooper considéra uniquement à l'origine le cas de la formation d'une paire d'électrons isolée dans un métal. Quand on considère l'état plus réaliste consistant en de nombreux électrons formant des paires comme dans le cadre de la théorie BCS complète, on trouve que l'appariement ouvre une bande interdite dans le spectre continu des états d'énergie permis pour les électrons, signifiant que l'ensemble des excitations du dispositif doivent posséder une quantité minimale d'énergie. Ce «gap vers les excitations»[4] conduit à la supraconductivité, les petites excitations comme la diffusion d'électrons étant interdites.

Herbert Fröhlich fut le premier à suggérer que les électrons pouvaient se comporter comme des paires couplées par les vibrations de réseau dans le matériau[2]. Cela était suggéré par l'effet isotopique observé dans les supraconducteurs. L'effet isotopique fait que les matériaux avec des ions plus lourds (différents isotopes nucléaires) ont des températures de transition supraconductrice plus basses. Cela peut être expliqué par la théorie d'appariement de Cooper : les isotopes lourds étant plus complexes à déplacer, ils sont moins aptes à attirer les électrons ce qui induit une énergie de liaison plus faible pour les paires de Cooper.

Les paires sont toujours de Cooper si k1 = k2 et k1q = − (k1q) = − (− k2q) = − (k2 + q) .

La théorie des paires de Cooper est assez générale et ne dépend pas d'une interaction électron-phonon spécifique. Les théoriciens de la matière condensée ont proposé des mécanismes d'appariement basés sur d'autres interactions attractives telles que les interactions électron-exciton ou électron-plasmon. Cependant, et jusqu'désormais, aucune de ces interactions d'appariement alternatives n'ont été observées dans un matériau.

Références

  1. Leon N. Cooper, «Bound electron pairs in a degenerate Fermi gas», dans Phys. Rev. , APS, vol.  104, no 4, 1956, p.  p. 1189–1190 [texte intégral lien DOI (pages consultées le 2008-07-19) ]
  2. Carl R. Nave : Cooper Pairs. Consulté le 2008-07-24.
  3. Richard P. Feynmann, Robert Leighton, Matthew Sands, Lectures on Physics, Vol. 3, Addison-Wesley, New York, 1965, 21–7, 8 p. (ISBN 0201021188P)
  4. Carl R. Nave, «The BCS Theory of Superconductivity» sur Hyperphysics, 2006, Dept. of Physics and Astronomy, Georgia State Univ.. Consulté le 2008-07-24

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