Propulsion électrique des navires

La propulsion électrique des navires est une méthode de propulsion maritime où celle-ci est assurée par des moteurs électriques.



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La propulsion électrique des navires est une méthode de propulsion maritime où celle-ci est assurée par des moteurs électriques.

L'énergie électrique indispensable y est le plus souvent produite par des dispositifs moteurs thermiques-alternateurs. Depuis que les progrès de l'électronique de puissance le permettent, la propulsion est assurée par des variateurs de vitesse.

Cette technologie s'oppose à la propulsion directe où des moteurs thermiques (à vapeur ou à combustion interne) entraînent directement les hélices. Elle est comparable à celle des voitures hybrides, avec toutes ses variantes, quoiqu'étant nettement plus mature que cette dernière[1].

Le Queen Mary 2, paquebot à propulsion électrique

Histoire

Depuis la naissance de la marine à vapeur au début du XIXe siècle, la majorité des navires de fort tonnage sont propulsés par des ensembles moteur à vapeur ou moteur thermique-hélices ou à roues à aubes accouplés mécaniquement.

Dès que la technologie des moteurs électriques a permis l'obtention de puissances suffisantes, il devint évident qu'un moteur électrique étant bien plus compact (à puissance utile semblable) qu'un moteur thermique, la totalité générateurs/moteurs électriques est bien plus facile à loger dans la coque d'un navire que de gros moteurs et de très longs arbres d'hélices, et qu'on peut ainsi diminuer les contraintes d'implantation. Siemens revendique la première propulsion électrique en 1886[2].

L'une des premières réalisations emblématiques de la propulsion électrique fut le Normandie, en 1929, mais cette technique n'eut guère de succès marquant (hormis dans les sous-marins) avant le renouveau de la croisière dans les années 1980. De nouvelles technologies, ayant des applications pour des navires «hors norme», tels les navires de recherche halieutique ou les brise-glace, s'avèrent alors rentables pour les navires de croisière et les chimiquiers.

Énergie à bord d'un navire

Qu'il soit de surface ou immergé (sous-marin), un navire se doit d'être autonome en énergie. Il produit toute l'énergie indispensable à ses besoins. Les besoins sont de deux types :

Dans le cas d'une propulsion électrique, un premier dispositif produit une énergie mécanique qui est transformée en énergie électrique par le biais d'un alternateur. Cette énergie électrique est ensuite utilisée pour la propulsion et les besoins du bord (éclairage, navigation, cuisine…).

Justification technico-économique

Navires de recherche

Les navires de recherche halieutique doivent être silencieux pour pouvoir approcher les poissons. Les avantages recherchés sont :

Ce genre de navires étant financé par des organismes d'état, la rentabilité financière n'est pas un critère essentiel, ce qui explique qu'ils ont été parmi les premiers à utiliser des technologies novatrices.

Brise-glace

La propulsion électrique apporte un meilleur contrôle du couple à l'hélice, qui dans un brise-glace est sujet à de violents à-coups, ce qui n'est pas le cas pour la majorité des autres navires.

Néanmoins, le rendement légèrement inférieur, et la capacité limitée de l'électronique de puissance aux surcharges, font que cette solution ne s'est pas généralisée.

Paquebots et navires de croisière

La principale justification de la propulsion électrique est le découplage entre la production de l'énergie et son utilisation, qui autorise une plus grande liberté de la répartition des masses et des volumes dans la coque. Un récent aboutissement est l'usage de pods qui permettent, entre autres avantages, de rejeter une partie de ce volume hors de la coque.

Ceci permet d'optimiser le volume utile, par conséquent d'augmenter le nombre de passagers, et ainsi de diminuer le temps de retour sur investissement, critère décisif pour l'armateur.

D'autres avantages peuvent être cités.

La propulsion électrique est aussi un des éléments qui permettent le positionnement dynamique, c'est-à-dire le maintien du navire en position fixe malgré les vents et les courants, sans utiliser une ancre.

Les pods permettent en plus des manœuvres de port plus aisées, affranchissant le paquebot des remorqueurs dans bien des cas. Pour des bateaux allant de port en port, cela peut représenter des économies non négligeables de temps et d'argent. Cela permet aussi d'accéder à des lieux touristiques plus aisément. Néanmoins, ils augmentent le tirant d'eau, ce qui peut gêner l'accès aux embouchures des fleuves.

Chimiquiers

Les chimiquiers transportent des cargaisons dangereuses, et la propulsion «classique» avec un Diesel deux-temps n'offre pas la sécurité nécessaire : s'il tombe en panne, le navire se retrouve à la dérive jusqu'à ce que la panne soit réparée. Un plus grand niveau de redondance étant requis, certains armateurs ont opté pour une propulsion Diesel-électrique. Le Stolt Innovation, chimiquier de 37 000 tpl lancé en 1996, était le premier à avoir un tel dispositif, qui permettait de plus de limiter la pollution et de diminuer la taille de la salle des machines[3].

Porte-avions et sous-marins

Les porte-avions et les sous-marins sont des bâtiments militaires qui utilisent fréquemment l'énergie nucléaire comme source primaire d'énergie à bord. Cependant, les anciens porte-avions Français Clemenceau et Foch, l'ex. croiseur Colbert mais aussi le paquebot France ont des chaufferies à fuel lourd+ à turbines à vapeur haute pression car ce dispositif est avantageux pour des navires rapides

Le réacteur nucléaire apporte de la chaleur : on l'appelle "chaufferie nucléaire". Cette chaleur est transformée en vapeur haute pression qui actionne des turbines qui produisent la puissance mécanique indispensable à la propulsion par l'intermédiaire de réducteurs de vitesse, ainsi qu'à la production d'électricité au moyen d'alternateurs.

Le choix est alors entre propulsion électrique ainsi qu'à vapeur : la vapeur a pour inconvénient une mise en œuvre moins rapide du fait du délai de mise en pression et comporte des risques d'explosion de vapeur du fait des fortes pressions. Dans le cas des chaufferies nucléaires on ajoutera les risques liés à ce type d'énergie.

Tous les sous-marins militaires diesels sont à propulsion électrique, car ils nécessitent une capacité de fonctionnement anaérobie, qui est apportée par des batteries. Ils représentent néanmoins un cas spécial, car le réseau électrique est alors en courant continu, solution presque jamais adoptée pour les navires de surface.

Exemples de navires à propulsion électrique

Nom Livré Série Chantier Type Armateur Alternat. Moteurs Électricien Vitesse Particularités
Normandie 1932 1 CP Transat. CGT 34 MW 29 MW Als-Thom 32 nd moteurs synchrones
Marion Dufresne 1995 1 ACH Rech. TAAF  ? MW 6 MW Cegelec 13, 5 nd redresseurs-onduleurs à thyristors
1995 2 Meyer Croisière P&O 48 MW 2×? MW ABB 24 nd cycloconvertisseurs
Legend of the Seas 1995 6 CA, MASA (Helsinki) Croisière RCCL 5×11, 5 MW 2×? MW Cegelec 24 nd redresseurs-onduleurs à thyristors
Stolt Innovation[4] 1996 17 Chimiq. Stolt  ? MW 2×? MW Cegelec nd redresseurs-onduleurs à thyristors
Thalassa 1996 1 Leroux (Dieppe) Rech. Ifremer 12×1, 13 MW 1×8, 8 MW Cegelec 14, 7 nd onduleurs à thyristors avec filtrage actif du couple
n. c. 1996 1 Thonier Saupiquet  ? MW 1×? MW Cegelec  ? nd redresseurs-onduleurs à thyristors
Carnival Destiny 1996 3 Fincantieri Croisière Carnival  ? MW 2×? MW ABB nd
Mistral 1999 1 CA Croisière  ? MW 2×4, 5 MW Alstom PC nd onduleurs à IGBT
Millennium 2000 4 CA Croisière Celebrity 60 MW 2×19, 5 MW Alstom PC nd turbines gaz, thyristors, 2 pods
Queen Mary 2 2000 1 CA Transat. Cunard 115 MW ˜4×20 MW Alstom PC 32 nd turbines gaz, thyristors, 4 pods
EnergY 2006 3 CA Chimiq.  ? MW  ? MW Converteam nd

Notas :

Principes techniques

Production électrique

Les méthodes envisageables pour produire l'énergie électrique à bord d'un navire sont nombreuses, allant du classique moteur diesel à l'éolienne en passant par le nucléaire et la pile à combustible[5].

Les techniques les plus utilisées sont :

Les trois dernières techniques ne sont pas adaptées à une production électrique indépendante de la propulsion, du fait de leur complexité.

Article détaillé : Production d'énergie dans les navires.

Réseau électrique

Structure simplifiée de la distribution électrique d'un navire à une seule ligne d'arbre.

Il sert à distribuer l'énergie électrique à la propulsion, aux auxiliaires «techniques» (ce qui sert à rendre le navire fonctionnel), ainsi qu'à l'hôtellerie (ce qui concerne la vie des humains à bord).

Il est le plus souvent divisé en deux réseaux, bâbord et tribord, normalement indépendants mais pouvant se réalimenter l'un l'autre en cas de défaillance sur un bord. Cette configuration permet d'obtenir une redondance à plusieurs niveaux : production, distribution, propulsion.

Propulsion

Vitesse variable

Les pods

Un pod est une nacelle orientable installée sous la coque d'un navire contenant un moteur électrique qui entraîne une ou deux hélices. Cette technique, envisageable seulement en propulsion électrique, car le volume du pod doit être limité, est récente.

Article détaillé : Pod (navigation) .

Notes et références

  1. Depuis les années 1990, presque l'ensemble des grands paquebots fabriqués sont équipés de propulsion électrique, et ce sans subvention spécifique. Voir le paragraphe #Exemples de navires à propulsion électrique.
  2. (en) Siemens in the Marine Industry
  3. Matthew R. Werner, chap. XXXI «Chemical Tankers», dans Thomas Lamb (dir. ), Ship Design and Construction [détail des éditions].
  4. (en) History - Timeline Stolt Parcel Tankers
  5. Lorsqu'il ne s'agit que de produire l'énergie de la propulsion, d'autres méthodes sont toujours envisageables, telle la propulsion vélique.

Voir aussi

Liens externes

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